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研究指出:多运动可减少罹患忧郁症的风险

研究指出:多运动可减少罹患忧郁症的风险多运动能减少罹患忧郁症的风险(图:Adobe Stock)

许多研究都发现运动与忧郁症的低发生率之间存在关联,但运动真的能降低忧郁症的发生吗?或者忧郁症会导致运动减少吗?美国麻省总医院(Massachusetts General Hospital)基因医学中心的研究团队使用一种特殊的分析方法,研究运动及忧郁症之间的因果关係。该研究指出,经常运动能有效预防忧郁症,未来的目标是向大众推广运动并养成习惯,以预防忧郁症。

找出因果关係

该研究使用一种称为双样本孟德尔随机化分析(two-sample mendelian randomization study)的方法,对运动与忧郁症之间的双向关係进行可能的因果推论。这种方法利用符合孟德尔遗传规律的基因,找出事件发生的因果关係,以避免传统研究容易出现的因果谬误及干扰因子等误差。

研究人员卡梅尔·崔博士(Karmel Choi)表示:「本研究使用遗传数据分析后发现,较高水平的运动可能会降低罹患忧郁症的风险。了解会导致忧郁症的相关因素相当重要,因为我们希望能投资于真正有效的预防策略。」

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该研究使用英国生物银行(UK Biobank)提供的运动相关数据,以及精神病基因体联盟(Psychiatric Genomic Consortium)提供欧洲血统的成人重度忧郁症研究数据。其中运动数据以两种不同的方式进行测量,包括对 37.7 万名参与者对运动的自我报告(主观测量),以及 9 万多名参与者手上配戴的加速感测计所测得的数据(客观测量)。

为了分析运动与忧郁症相关的独立遗传变异项目,研究人员将这两项变异项目以大样本的全基因组关联分析(Genome-Wide Association Studies,GWAS)为基础,进行孟德尔随机化分析。

研究结论

孟德尔随机化的结果指出,客观测量的运动与忧郁症之间存在因果关係,主观测量的运动与忧郁症则不具统计意义。这表示经常运动能有效预防忧郁症。此外,研究结果也指出,罹患忧郁症不会导致运动减少。

崔博士表示:「如果运动真的能降低罹患忧郁症的风险,那幺不仅在大众中推广身体活动将是有益的,也具有提升人类生产力和减少医疗保健负担等公共健康益处。对于个人来说,也能减少新患忧郁症的风险,例如面临青春期的青少年、暴露于压力下的人、暴露于暴力下的人,或高压工作者。」

崔博士补充:「平均而言,更多的运动似乎可以预防罹患忧郁症。任何运动似乎都比不运动好。我们的研究结果表明,做 15 分钟的心跳运动,例如跑步,或者一小时的中强度运动,而不要坐着,就足以增加加速感测计的数据,而这与降低忧郁症风险有关。」

耶鲁大学(Yale University)精神病学系的亚当·切克罗博士(Adam Chekroud)表示,至于临床研究,下一步是釐清如何增加运动量和维持规律,并帮助人们同时管理其心理健康及运动锻鍊量。切克罗博士补充:「统计结果一再告诉我们,运动是一项可行的计划,可以减轻精神疾病的负担。问题是要如何执行这个计划。」

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