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龙七公:垃圾徵费的对与错

政府弱势动辄得咎

根据可持续发展委员会的谘询文件,政府有意开徵垃圾费,以培养市民减少製造垃圾的意识。建议是好的,但一如所有公共政策,总有反对声音表示这样不好、那样不行。在垃圾徵费的建议裏,就有团体表示会加重市民负担,也有意见指垃圾徵费是扰民政策,因为没有处理垃圾问题,而是将问题推回市民手上,可见在目前的格局下,政府是如何动辄得咎。

垃圾徵费是大趋势,也是环保的重要元素,通过垃圾徵费,才可让市民培养负责任的公民意识,而这体现在减少废物製造。从国际经验看,实施垃圾徵费后的国家或地区,垃圾製造量都会大幅减少,理由是有了经济诱因,市民自然会减少垃圾製造。从公民社会的角度看,正正就是要市民培育出这种意识。可是,从方便的角度看,垃圾徵费加重了市民的负担,因为以前可以随手将废物抛弃,而垃圾徵费后便不可以这样的不负责任。然而,按量收费不代表加重市民负担,因为当减少製造废物的意识加强了,废物量也会减少,而且外地经验也会以若干免费量给予民垃圾倾倒,所以只要市民减少製造废物,其开支不一定增加。

再者,说政府将问题交回市民手上,是一种不负责任的做法。这个说法其实大有问题,须知道垃圾问题是个人製造出来。以前政府以公共资源来应付垃圾问题,其实是将一件不合理的事情以公共资源来应对。在公共资源还许可的时候,这种做法大家便将之视作常态,可是在堆填区爆满之际,以公共资源来作垃圾处理便不再可行。要求市民尽公民的本分,将其垃圾量减低,其实是应该的做法。

政策改变有适应期

对市民来说,以前的方便是没有了,取而代之的是多了麻烦,自然有意见表示不满,但说这是扰民政策却是言重。任何政策改变一定会有适应期,就像室内禁烟,刚开始时也被称为扰民,落实后却可以发挥效果。可见一项利民的政策,重点不在其会否在施行期间的不便,而是长远对整个社会的好处。在这个层面,垃圾徵费是行对了头,也是一项值得我们支持的政策。

坊间意见或可为垃圾徵费政策的改善带来出路。例如垃圾徵费要成功,就要让市民付出,也就是要人们承担相关责任,所以一些地区的垃圾桶要减少数量,否则垃圾徵费便不会有效果。而且,当局要鼓励回收业,否则减废的力度将会减小,也达不到效果。从一个更广的层面看,垃圾徵费更要防止垃圾贸易,即藉着垃圾徵费而产生的垃圾买卖。

一些外国经验告诉我们,不少外地的垃圾假借回收之名,出口到落后地区处理;落后地区以回收业的名堂,从先进国家输入垃圾,先进国家当然会付出金钱给这些回收商,可是垃圾并不是真正的给回收,而是在入口地区堆填或是焚化。对先进国家而言,垃圾徵费其实就是将垃圾转运到外地处理的费用,是将自己的问题以不道德的方法交给落后地区。在我们实施垃圾徵费的同时,也要留意会否出现这种垃圾贸易,香港也不希望将自己的问题以不合理的方法解决。

苏伟文
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