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中医药将成21世纪老化医学主流

二十一世纪面临的人口老化,将是全球医疗的最大挑战,传统中医所强调的养生、养气及食补等,将成健康老化的主流观念。

肥胖等文明病的发生都是代谢长久失衡所引起,成因十分複杂。西方现代医学的单一处方模式如疫苗、抗生素、或小分子药物等短期使用药物已无法满足这些文明病的需求。因此,西方医学已经兴起生活型态的改变及养生概念,即所谓的生活型态医疗,包括饮食、运动、静坐、气功、瑜珈等才是解决现代文明病的处方,这样的改变也宣示传统中国医学的复兴。 

中医的「君、臣、佐、使」理论是未来医学的药物治疗主流发展。二十世纪以小分子药物的单一处方主流将逐渐改变成中药複方处方的概念。複方的药物组成具有加乘、互补、减少副作用等功效,方能治疗複杂的文明病,而且「上品」药方可以长期服用。现代医学必须融入传统中医的养生及複方处方概念,方能弥补西方医学的缺失。

我在一九九五年前以一个西方医学科学背景的医师,不相信中医的不科学医疗,但在过去的二十年间从事中草药的应用后,发现很多食物及中草药的成分,对文明病的改善及养生确有很重要的功效。

一九九八年研究藻类进而陆续发现苦瓜、姜黄、葡萄皮、甘草、人参等也有活化PPAR(脂小体增生活化受体)的功能,使我对中医药及天然食材在医学的应用发生了很大兴趣。PPAR后来被发现与RXR(维他命A酸受体)等形成核中异构体,不同的中草药食材可以与PPAR/RXR分子的不同部位作用,彼此间形成「君、臣、佐、使」的互补及加乘功能,符合中药複方概念。二○○八年后,将此一观念应用到老化及阿兹海默症的药物开发,发现姜黄素与管花肉从蓉可以调控老化疾病的分子,而且与上述PPAR活化食材具加乘效果,是未来发展的方向。

癌症由初发到转移须历经十年以上时间,其过程牵涉到发炎、代谢异常、基因突变等複杂过程,必须同时使用多种药物方能奏功。如能在初发阶段给予预防方剂,甚至可预防癌的发生,姜黄、葡萄白藜芦醇及绿茶多酚都已被证明有此功效。

「君、臣、佐、使」等複方概念是我目前在开发癌症预防药物的主轴,上述系列研发经验是融合中西医学的範例。中医的科学化及中草药的现代化是未来医学上必须更加着力的方向。

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