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中研院基因平台 助开发神经退化药

中研院基因平台 助开发神经退化药中研院细胞与个体生物学研究所助研究员周雅惠,解说研究成果。(photo by 中研院提供)

中研院开发果蝇神经基因筛选平台,帮助神经退化疾病寻求新解药!中研院细胞与个体生物学研究所助研究员周雅惠的研究团队,利用果蝇大脑中处理嗅觉的神经细胞,建立了一套基因筛选平台,透过该平台,未来将可探寻调控神经细胞发育、病变及死亡的各种分子机制。周雅惠表示,神经细胞存在停损机制,防止细胞行非计画性死亡,只要找该机制的关键分子,便能以其为标的开发新药。

「治疗帕金森氏症等神经退化疾病时,往往因无法阻止死亡的讯号在神经细胞间传递,引起大量细胞死亡,导致疾病恶化。」周雅惠指出,研究团队历经七年,专注于果蝇大脑中负责嗅觉的区域中介神经细胞,有系统地研究出这些细胞的发育方式。日后透过这群细胞进行大规模基因筛选,有望找出调控神经细胞死亡的基因,例如,调控神经细胞继续发育或走向凋亡。

研究团队首先对果蝇进行大规模的遗传筛选,标定出特定神经细胞,再观察其从幼虫到成虫的发育情形,并以此建立一套新的基因筛选平台。在观察的过程中,研究团队发现,当果蝇幼虫的一小群神经细胞接受某种讯号而快速凋亡时,周围有另一群神经细胞虽接收同样的讯号,却不受影响而持续发育为成虫大脑神经迴路的一部分。

「只要找到参与这个保护机制的关键分子,便能成为开发新药的标的。」周雅惠强调,只要在神经退化疾病患者的大脑中启动该保护机制,防止死亡讯号传递,便能控制疾病的损害区域。目前周雅惠的团队正利用这个平台进行基因筛选,试图寻找这个停损机制,并已取得初步成果。

此研究经历诸多研究人员参与,关键研究主要是由刘南甫研究助理、杨己任研究助理及蔡国鼎博士后研究员协力完成。研究经费由科技部及中研院前瞻计画支持,相关研究成果已于6月8日登上国际学术期刊《自然通讯》(Nature Communications)。

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