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《香港事‧情》跑马地为何又名「快活谷」? 原来唔关赛马事!

《香港事‧情》跑马地为何又名「快活谷」? 原来唔关赛马事!
(图片来源:《香港旧照片》Facebook Page)

1997年前,中国政府承诺香港回归后将「马照跑、舞照跳」,证明赛马是香港一大标誌。提起赛马,不少人都会想到跑马地,站在马迷角度,跑马地是寻开心的地方,因此跑马地又称作「快活谷」是理所当然。不过,这样想就错了!

跑马地最初的名称是「黄泥涌谷」,在19世纪40年代初期,英军于黄泥涌谷一带设立军营,后来不少军人患上疟疾,因病身亡,尸体被埋于军营附近。当时的英国人觉得死后会到极乐之地,因此把墓地称为Happy Valley,寓意死者上到天堂后过得快活,中文译名就是「快活谷」,事实上Happy Valley亦是英国很多坟场区的名称。

而在香港,跑马场西面遍布大片坟场,由皇后大道东转入黄泥涌道开始,有回教坟场、天主教坟场、香港坟场、巴斯坟场、印度人坟场,再走入跑马地区还有一座犹太人坟场。当中,跑马地天主教坟场是香港历史最悠久的天主教坟场之一,坟场门口一句「今夕吾躯归故土,他朝君体也相同」为不少人熟悉。

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后来,殖民地政府看中该处作为赛马活动场地,在1848年兴建了全港第一个马场,「跑马地」这个名字才正式出现。20世纪初,跑马地出现愉园游乐场,使跑马地又称为「愉园」,香港甲组足球联赛球队愉园就是成立于此。至20世纪中该址才改建为养和医院。

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